Quimeras


taylor muhl

El torso quimérico de Taylor Muhl

 

La palabra “quimera” tiene varias acepciones, una de ellas alude a algo imposible, a algo que no existe pero que podemos imaginar, fabular. Como por ejemplo la Esfinge egipcia con cuerpo de león y cabeza humana, o el Centauro, cuerpo de caballo y cabeza humana. Se trata de imágenes míticas que representan hibridaciones entre aspectos de un animal, por ejemplo la fuerza o la velocidad con otros puramente humanos o pertenecientes a otro animal como la inteligencia o la astucia.

Pero existe otra acepción que es la que nos interesa ahora que es la acepción biológica.

EL quimerismo, microquimerismo o mosaicismo (no todas las células son portadoras del mismo ADN) del que hablé en el post anterior se refiere a la presencia de dos líneas celulares genéticamente distintas en un organismo, que o bien se adquieren a través de la infusión de células alogénicas hematopoyéticas durante el trasplante o la transfusión o durante el embarazo que es la causa más frecuente de quimerismo. En gemelos, el quimerismo ocurre por medio de anastomosis de vasos sanguíneos. Una causa menos común de quimerismo congénito, el denominado quimerismo tetragamético, se produce mediante la fertilización de dos óvulos por dos espermatozoides, seguida de la fusión de los cigotos y el desarrollo de un organismo con líneas celulares entremezcladas.  Se han encontrado ejemplos en ratones  y otras especies de mamíferos, incluyendo humanos.Las personas afectadas se identifican por el hallazgo de dos poblaciones de glóbulos rojos o genitales ambiguos y pseudohermafroditismo, solos o en combinación; tales personas a veces también tienen una pigmentación cutánea o ocular irregular. En las camadas largas el quimerismo es mucho más frecuente y no se trata en absoluto de un fenómeno raro incluso en humanos.

En realidad el quimerismo fue identificado en un pleito sobre maternidad en una mujer que desarrolló una insuficiencia renal y se sometió a ciertas pruebas para un trasplante renal. Lo que se encontró fue sorprendente. La mujer tenia tres hijos y dos de ellos tenían una incompatibilidad del sistema HLA con su madre. Dicho más claramente: la madre no parecia ser su madre.

Posteriormente se aclaró que se trataba de un caso de quimerismo.

Algunos autores han propuesto el quimerismo como una posible causa de homosexualidad y también de la disforia de genero con o sin transexualidad. Muchos de nosotros, sin saberlo, llevamos estampados genes de otro linajes y, a veces incluso más personas. ¿Cómo sucedió esto?

Muchas veces las mujeres producen más de un huevo durante la ovulación. Como cuestión de hecho, muchos embarazos son múltiples al comienzo, es solo que no muchos segundos o terceros óvulos son viables y no llegan a la implantación, simplemente se desvanecen. Entonces, cuando estos otros embriones se separan en su pequeño viaje por la trompa de Falopio, las células del gameto diseminado pueden entrar en contacto con una viable. Cuando esto ocurre, muchas veces el blastocito viable absorbe e incorpora el ADN del gemelo no viable en su propia estructura. Es por eso que a veces vemos personas que ocasionalmente expresan estos rasgos como un extraño ojo de color distinto o una mecha de cabello diferente en un cuero cabelludo dominado por el cabello moreno. La mayoría de las veces no se nota en absoluto porque no se ve dónde se ha incorporado este ADN. Hay casos de mujeres cuyos órganos reproductivos no son suyos, sino el de un gemelo por nacer.

¿Qué sucede cuando tu hermano gemelo se incorpora a tu ADN?

La mayoría de las veces no va a causar nada obviamente diferente. Las celdas se incorporarán en lugares que no tienen ningún efecto real sobre cómo vives o funcionas. Puede tener algunas células aquí, algunos parches cutáneos, un riñón con ADN del sexo opuesto, etc. Sin embargo, si esas células del ADN del sexo opuesto forman una parte importante de una glándula o el hipotálamo, que es el vínculo del cerebro con el sistema endocrino y el sistema hipofisario (los impulsores de la excitación sexual y la orientación), entonces tendrá que esperar que haya algunas diferencias en el comportamiento y las unidades. Este es el lugar más probable para que el ADN doble induzca una preferencia o inclinación sexual incompatible con el fenotipo.

Reconozcámoslo, algunos homosexuales, la mayoría de ellos tiene apariencia física, gestos e intereses que imitan al sexo opuesto. Claro que no todos lo hacen. De vez en cuando, verá hombres masculinos o mujeres muy femeninas a las que no puede distinguir como homosexuales, pero la mayoría de ellos les puede distinguir de los demás por no ser como los demás. Es un tema apasionante el del reconocimiento que hacen los homosexuales de otros homosexuales sin la evidencia del estereotipo.  Seguramente también has observado a los extravagantes hombres heterosexuales afeminados y las mujeres súper masculinas que no son homosexuales, pero seguro que se ven y se comportan con arreglo a su genotipo. Es solo que están expresando características sexuales secundarias y comportamientos del ADN del sexo opuesto subyacente, pero los centros cerebrales que determinan la orientación sexual no están involucrados.

Todos conocemos casos de chicos que caminan como mujeres, que andan como “pisando huevos” y sin bracear, como si andaran con tacones o que gestualizan determinadas emociones y expresiones como mujeres. No necesariamente son homosexuales aunque la mayor parte de heterosexuales los identificarán como tales, lo cual nos lleva de nuevo al tema del reconocimiento entre pares. Es muy posible que nosotros los heterosexuales tengamos dificultades para identificar a los homosexuales, cometemos más errores tipo 1, ver algo que no existe al tomar la parte por el todo.

Podemos encontrar también a personas que poseen habilidades lingüísticas y de razonamiento del sexo opuesto probablemente mucho más a menudo que las preferencias sexuales no tradicionales en personas con ADN quimérico. Regiones enteras del cerebro podrían estar salpicadas con, o incluso completamente, las de un mellizo del sexo opuesto. Por lo tanto, vemos hombres que se parecen mucho más a una mujer en sus respuestas emocionales, expresión artística y escritura o mujeres que expresan los rasgos comunes de los hombres, como la alta capacidad matemática, orientación o la agudeza visual espacial. Todo está en donde el ADN del sexo opuesto se detiene.

No estamos en una una línea de montaje perfecta. La idea de “normal” no es para nada normal. Los humanos tenemos una gran variedad y sin ella, seríamos una especie homogénea incapaz de una gran creatividad tal y como ya hemos demostrado. Esta mezcla de ADN, -más allá de la meiosis-  es vital y una razón por la que hemos sido tan creativos y exitosos en el tiempo. Una de las estimaciones más altas que he leído es que hasta el 40% de nosotros posee ADN quimérico. No solo lo llevamos de recogerlo durante la gestación, sino que este ADN puede transferirse a generaciones posteriores y pasar esos rasgos mucho después de la primera quimera. Esta es probablemente la razón por la que verás que la homosexualidad corre en familias y se saltará generaciones.

Pero no se trata solo de quimerismos relacionados con los mellizos que desaparecen después de colonizar las células de su hermano. Es obvio que la posibilidad mas fisiológica de quimerismo se da entre las células de la madre y el feto, un trasiego constante a través de la placenta. Durante el embarazo, las células fetales ingresan a la madre (y viceversa) y permanecen en la madre durante décadas como mínimo, probablemente de por vida. El primer pensamiento ha sido que esta podría ser la causa de niveles más altos de enfermedades autoinmunes en las mujeres, y eso podría ser así. Pero hay más posibilidades interesantes porque podría haber efectos beneficiosos:

El trabajo experimental en ratones muestra que una subpoblación de células fetales (células progenitoras asociadas al embarazo, o PAPC) tiene propiedades similares a las de las células madre. Aparecen en sitios de lesiones y hay algunos indicios de que contribuyen a la reparación de los tejidos. Por ejemplo, después del daño cardíaco en ratones madre, las células fetales se injertan en el corazón y se diferencian en cardiomiocitos pero también pueden cruzar la barrera hematoencefálica y aparentemente se diferencian en neuronas.

Por supuesto, el quimerismo con gemelos del sexo opuesto no va a producir individuos homosexuales cada vez. Ni siquiera cerca de eso. Con hasta un 40% de nosotros con ADN quimérico, encontrar un lugar entre el 2% -5% de la población que tiene el sexo opuesto El ADN que reside en las partes más rectas del cerebro para producir tendencias homosexuales es un porcentaje bastante razonable de la ocurrencia. La estimación del 40% puede ser incluso conservadora;“Mucho más común que el quimerismo a gran escala   es el microquimerismo, el quimerismo  a pequeña escala. El microquimerismo puede ser el resultado de trasplantes de médula ósea, transfusiones de sangre mal preparadas y gemelos que intercambian células en el útero; También hay evidencia de que la lactancia puede transmitir las células de madre a hijo, y algunos científicos especulan que las relaciones sexuales sin protección podrían ser un factor que contribuya. Pero, con  mucho, la causa más común de microquimerismo es el embarazo. … En general, la placenta permite un gran tráfico bidireccional, con células fetales robando a la madre y células maternas deslizándose hacia el niño “. (Extraido de este post).

En conclusión el quimerismo puede explicar malformaciones genitales tales como estamos acostumbrados a observar en ciertos síndromes de pseudohermafroditismo y más allá de eso hay autores que plantean que tanto la homosexualidad como la disforia de género que presentan algunos individuos transexuales podría explicarse mediante este mecanismo, que no olvidemos es un mecanismo que usa la evolución para ensayar nuevas subjetividades. A la evolución lo que le interesa es la variedad y no parece que la meiosis sea suficiente.

Naturalmente se necesitan más estudios.

Anuncios

4 pensamientos en “Quimeras

  1. Me preguntaba profesor si la identidad de genero es en si misma una quimera de lo imposible?, o tiene su razon de ser por la infuencia directa de la quimera biologica en la subjetividad del individuo al observarse.

  2. Ayer casualmente despues de la lectura de esta entrada profesor, veia la pelicula « Ghost in the Shell: El alma de la máquina». Si no la ha visto se la recomiendo. Es un regreso al futuro, una vista de pajaro de como puenteamos la diversidad de la quimera bilogica a traves de la ingieneria genetica y la inteligencia artificial, pasando a una quimera de lo imposible sobre nuestra identidad. Ahora bien lo que ha mi mueve es la búsqueda de mi verdadera identidad, que espero se encuentre mas alla o mas aca de la identidad cultural.

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s